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狄更斯的吊坠盒,藏着《雾都孤儿》不为人知的创作故事

2021-05-11 10:20 来源:新京报书评周刊 作者:黎璇 阅读

据《卫报》报道,狄更斯博物馆将于今年6月展出狄更斯生前的两个吊坠盒。吊坠盒中藏有狄更斯及其妻妹玛丽·霍加斯的头发。据悉,狄更斯在创作《雾都孤儿》时,玛丽因病去世。这一展品佐证了玛丽之死对狄更斯小说创作的影响。

编译|黎璇

查尔斯·狄更斯(Charles Dickens)是英国维多利亚时期的作家、评论家,他的作品多反映个人成长和时代脉络,在历史上享有盛誉。狄更斯博物馆(Charles Dickens Museum)坐落于伦敦康登伦敦自治市霍本地区的道蒂街(48 Doughty Street in Holborn, London Borough of Camden)。它是狄更斯和妻子凯瑟琳(Catherine Dickens)在1837年到1839年居住的故地,狄更斯在此曾创作出包括《孤雏泪》、《尼古拉斯·尼克贝》等多部小说。该博物馆也是狄更斯国际研究中心,长期展出狄更斯相关的展品。

今年6月,狄更斯博物馆将推出新展览——《和狄更斯的城市故事》(暂译,More! Oliver Twist, Dickens and Stories of the City),此次展览将展出狄更斯生前的两个吊坠盒。其中一个吊坠盒内有查尔斯·狄更斯的头发,另一个则含有他妻子的妹妹玛丽·霍加斯的头发。博物馆的馆员路易莎·普莱斯(Louisa Price)认为,这一展品进一步佐证了玛丽之死对狄更斯小说创作的直接影响;更有人据此猜测狄更斯和玛丽的关系非比寻常。

狄更斯博物馆即将展出的两个吊坠。图片源自《卫报》。

狄更斯博物馆即将展出的两个吊坠。图片源自《卫报》。

玛丽·霍加斯(Mary Hogarth)是家中第三个女儿。她在14岁时遇见狄更斯。当狄更斯和凯瑟琳结婚后,玛丽也曾搬进他们的新家,与夫妻二人同住了一年。狄更斯对玛丽表现出特别的感情,将她形容为自己的“密友,杰出的姐妹,家中的同伴”。而玛丽也是第一个阅读《匹克威克外传》(The Pickwick Papers)和《雾都孤儿》(Oliver Twist)的人。

1837年5月7日凌晨,17岁的玛丽和狄更斯夫妇从剧院返回家中。玛丽在家中突然倒下,第二天便不幸离世。玛丽去世几个小时后,狄更斯写信给出版商爱德华·查普曼(Edward Chapman),“昨晚陪同我和太太一起去剧院的霍加斯小姐突然得了重病,尽管我们竭尽全力挽救她,但今天下午两点她还是死在了我的怀里。”据悉,当时的医生认为玛丽死于心脏衰竭,但从今天来看,她很可能是死于动脉瘤或者中风。

玛丽·霍加斯之死对狄更斯的打击很大。但普莱斯(Price)认为,玛丽之死对于狄更斯而言,是一种“创造性困扰”,为他带来了创作灵感。普莱斯还认为,狄更斯的悲伤在接下来的时光里变得越来越戏剧化。他常年戴着一枚从玛丽身上取下来的戒指,并且经常梦见她,甚至表示希望与她合葬。

查尔斯·狄更斯。图片源自《卫报》。

查尔斯·狄更斯。图片源自《卫报》。

玛丽·霍加斯也被认为是《雾都孤儿》(Oliver Twist)中罗斯·梅莉(Rose Maylie)的角色原型。《雾都孤儿》讲述了孤儿奥利弗在福利院长大、随后进入殡仪馆、被教唆进入扒窃犯老巢、最后找到亲人,赢得幸福的人生经历。

罗斯·梅莉(Rose Maylie)是主角奥利弗的姨妈。在《雾都孤儿》里,狄更斯这么描绘螺丝·梅莉,“她还不到17岁。她是如此细腻而温和,纯净而美丽,绝非人间凡品。她仿佛并非在地球上成长起来的,这篇土地上的粗糙无法养育她。”与现实不同的是,虽然小说中的梅莉也身患重疾,但她并未去世。狄更斯研究员罗伯特·道格拉斯-费尔赫斯特(Robert Douglas-Fairhurst)认为,狄更斯也许是想“给这个故事一个不同的结局”。

除此之外,狄更斯的《老古玩店》(Old Curiosity Shop)中小内尔(Little Nell)一角也被认为与妻妹玛丽·霍加斯有关。小说里的她“年轻,美丽和善良”,却突然因病去世。狄更斯对小内尔之死的刻画无疑也受到玛丽之死的影响。

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