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苏立文与高居翰:两位艺术史巨擘的交集

2014-04-18 08:55 来源:收藏·拍卖 作者:许万里 阅读

1959年,高居翰与张大千及其夫人合影

1959年,高居翰与张大千及其夫人合影

  笔者2013年8月在上海国际书展期间见到了苏立文先生,9月间他便辞世了。想不到那初次见面竟成了与他的永别。而我的好友黄晓、刘姗姗夫妇(与高居翰教授合著《不朽的林泉》)去年底美国访学时在高居翰家中逗留月余。他们回国后不久,便传来高居翰去世的噩耗。他们是国内最后见到他的年轻学者。这两位好友相继去世无疑是学术史的巨大损失。虽然笔者永无可能再聆听他们的教诲,但从与他们的间接交流中,仍不免对两位海外研究中国艺术史巨擘的生平和交往做一番侧写。

  两位学者各自代表的研究领域和时段,正好贯穿了中国古代到近现代的艺术发展史,也代表了西方这两个研究方向的最高成就。遥想两位老人身后所代表的时空,猜想他们之间的对话肯定是遥接古今,穿越时空的。大胆猜想,那里一定有董其昌、石涛与张大千携手畅游黄山,而甘当青藤(即徐渭)门下走狗的白石老人也可以亲自为雪个(即朱耷)、大涤子(即原济)诸君磨墨理纸,即使“诸君不纳,余于门之外饿而不去,亦快事也”。那“恨不生前三百年”的遗愿,也不用再提了。古今中外的艺术家和评论者在天堂里继续激辩、争论、反讽,最终豁然大笑,仿佛古画中屡屡提及“虎溪三笑”的典故。这等魏晋风度我们晚辈后学是无法再感同身受了。

  苏立文(MichaelSullivan):

  一位开拓者,中国艺术家们的诤友

  从西方中国美术史的学术史来看苏立文的历史定位:他是第一代西方中国美术史学者的代表,也是西方中国近现代美术史研究的开创者。对20世纪整个中国美术发展历程来说,苏立文无疑是西方世界中最有发言权的观察家和最冷静的旁观者,而在他交往过的众多知名艺术家眼力,他无疑是热情的评论家和直言不讳的诤友。

  苏立文在抗战时志愿来到中国后方支援,在那个云集中国最顶尖艺术大师的地方,他曾教关山月英文,而关山月按《芥子园画谱》教授他中国画技法;吴作人在他家阳台完成了《青海市集即景》的创作;庞薰琹为苏立文夫人吴环绘制了一幅画像;丁聪、叶浅予、张大千等人向苏立文讲述游历边疆的见闻,并赠送他各类画作。得知苏立文对现代中国艺术感兴趣,素不相识的黄宾虹给苏立文寄送了一幅精巧的袖珍山水画。

  抗战胜利后,苏立文成为西方首位系统研究20世纪中国美术的学者。在美国哈佛大学博士毕业后,苏立文先后在伦敦大学、马来西亚大学、斯坦福大学,牛津大学等任教。在他的研究生涯中,他对中国的兴趣从古代中国艺术而至中国现当代艺术,留下多部专著和近百篇论文。他的著作成为耶鲁大学、牛津大学等西方众多知名学府沿用多年的中国艺术史教材。今天西方许多研究中国现当代美术史的学者不少就出于他的门下。苏立文当之无愧地被公认为西方学界研究中国现当代美术的泰斗,又理所当然地成为向世界介绍中国现当代艺术的友好使者。

  苏先生对中国艺术家的同情、敬佩和理解皆体现在他完成《二十世纪中国美术》一书的过程中。从1946年离开中国到1959年该书出版,其间一波三折、峰回路转的艰辛和喜悦,本身就是一段佳话。对现当代中国美术的关注,中国美术界在1949年以前只有几份年鉴性质的纪录和个别英文期刊如《天下》杂志的有关综述。从1959到1996年,苏先生又添加了数倍的一、二手资料,重写了《二十世纪中国美术与美术家》。到2006年,他又在前两书附录的基础上,编撰了《二十世纪中国美术家传略》。所有这些,为研究晚近的中国艺术史,奠定了重要的基础。

  据苏立文教授的自述,他自1984年在剑桥大学做关于中国艺术的演讲,到那时为止西方对中国艺术还极少关注,他讲解产生艺术作品的传统中国的社会、经济和广阔的文化环境,一种或许太过时髦的处理方式,他举例就如当下西方学者柯律格的写作。他那时常被人质疑是从什么理论角度看待中国现代艺术的的,是马克思主义或毛主义?是弗洛伊德精神分析法或是荣格精神分析法?是后现代,是拉康的精神分析,或其他什么?他则坚持说没有理论。因为他怀着最深的信念相信,如果是在人文科学中而不是在精确的科学中,理论,远离揭示真相,甚至可能是发现真相的障碍。他们无法被检验。他的著作确实严格遵循了这个原则,努力不带西方的偏见,对20世纪的中国艺术史做出符合自身发展规律的解释。

  学者洪再新这样评价苏先生的研究:在他(苏)看来,中国山水画和西方学术史的关系,并非一个单向的“西学东渐”或“东学西渐”,而是双向甚至多面向的互动。换言之,中国山水艺术一方面成为“包罗万象史”的有机组成,另一方面颠覆了西方艺术对人与自然关系的传统认识,超越了国界,实际成为世界艺术史的一个标程。

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