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刘擎:知识分子、政治正确与介入社会的距离

2021-06-03 10:30 来源:全现在APP 作者:张弘 阅读

刘擎说:“我写西方思想年度述评这些年下来有一个明显感觉,我本来在这些问题上偏左。后来我发现,不是我变了,而是时代变了,是它的坐标系变了。我本来在左边,坐标系移动了以后,我就从左变到中间派了。”

采写︱张弘

柏拉图是西方思想源头的代表性人物。

柏拉图是西方思想源头的代表性人物。

作为华东师范大学教授,刘擎此前一直以政治哲学和西方现当代思潮研究立足学界。在“得到”主讲西方现代思想,成为“奇葩说”导师之前,刘擎每年撰写的《西方思想年度述评》早已风靡学界,是很多读者每年年终的必读文章。成为“奇葩说”导师之后,他的影响力和知名度开始波及更多公众 ,一时间炙手可热。

对刘擎来说,走出象牙塔,直接面对公众,并不新鲜。早在上世纪80年代,学化学工程的刘擎就深受知识分子积极介入社会这一风气的影响,积极参与各种文化活动,并且演过先锋戏剧。在90年代,他参与了学界的思想论争。2003年,刘擎开始撰写“西方知识界重要事件综述”,到2009年改为“西方知识界回顾”,其后又改为“西方思想年度述评”。可以说,正是刘擎的总结、归纳和分析,相当一部分读者才得以对当下的西方知识界有一定的了解。

但是,与时代同行的刘擎,也开始自称“可能赶不上时代进步的步伐,被甩在了后面”。作为政治哲学学者,刘擎对于西方思想有着深刻的洞悉,并且感受着中国社会跳动的脉搏。他在“奇葩说”的现场举重若轻,正是思想、学术、知识的长期积累和研究后的厚积薄发。长期的学术沉淀和思想训练,构成了他所有言说的话语底色。在急速变幻的当代中国,刘擎的著作及其表达,既有苏格拉底式的机智和透彻,同时又具有人本主义关怀,并保持着知识分子的批判性态度。

就新书《二零零零以来的西方》《刘擎西方现代思想讲义》《做一个清醒的现代人》《纷争的年代》,以及西方知识分子的思想动态等问题,《燕京书评》采访了刘擎。因为文章较长,将分为两篇,今天刊出的是第一篇,明天将刊出第二篇。

刘擎

刘擎,美国明尼苏达大学政治学博士,现任华东师范大学紫江特聘教授,政治学系博士生导师、兼任世界政治研究中心主任。综艺节目《奇葩说》第七季导师。(照片由刘擎本人提供)

在《奇葩说》和"得到"之外,积极介入社会

燕京书评:桑德尔致力于公民教育。他深信,民主社会的健康发展,需要一种强劲和善于思考的公民精神,而不只是一套程序和制度。而哈佛大学培养的所谓“精英”,首先应当成为优秀的公民。你跨入公共领域并投身学术普及,是否也有类似的想法?

刘擎:对于西方来说,公民教育特别重要,因为公民要直接投票。如果“民主制度只是投票”,那么这件事是不对的——这是所有政治理论家的一个共识。现在我们说西方民主就是竞选、投票,这个说法极为简单化,实际上不应该这样。

所有的人在投票之前,其实要对很多事情有了解、把握、分析、判断。也就是说,你的投票要经过审慎思考,因为公众的议题非常多,比如说公共政策,到底是要收税还是要减税,是增加福利还是减少福利?一个工人说我要降税,但我还要增加福利,那实际上是不可能的。现在信息那么复杂,人们经常被错误的信息误导,还有那种故意扭曲的信息广泛流传。所以,对他们来说,要成为一个合格或者说是健全的公民,不仅要知晓情况,还要对信息有加工判断能力,这就需要教育,包括思维的方式、论辩。西方国家有审议民主或者商议民主的说法,这些都构成建设民主的一些必要条件。但是,当这些都没有的时候,民主就退化为选举,它有很大的危险。

对中国来说,情况可能不一样,常常见到的网络舆论是双方之间经常怼来怼去,没有真正的商讨和辨析,我觉得需要改变。我们不讲宏大问题,就讲一个社会的风气,能不能好好在一起说话,能不能好好共处?对整个社会的道德也好,文化也好,它是一个重要的维度。这个事情挺难,过程需要像植树一样去培育,培育一种好的社会风尚、好的个人。特别是在网络时代,好像一匿名,自己的人格也变了,其他人的人格也变了。我们学者或者知识分子能够在这方面做一些积极、建设性工作是可能的,但不能够指望有特别大的效果。只能说我努力做,说不定有一些好处,但这不一定是一个主要、直接的动机。

上世纪80年代的知识分子非常积极地介入社会,我是那个时代长大的,受到时代的影响。我觉得现在也有必要这么做,所以就会有一些参与——其实以前也有参与,只不过主要在学术圈和大学,现在因为有《奇葩说》这个节目,知道的人多一些,但不是突然变得这样。

燕京书评:如果把《刘擎西方现代思想讲义》和你的其他著作相比,可以看到专业学术著作和学术普及作品之间存在着明显的分界。这本书我只用两天时间就全部读完了,以我多年媒体从业的职业经验,感觉你这本书的写作必然会经过艰难甚至痛苦的打磨。果然,你在《后记》中记录了这一堪称曲折的过程。在我看来,学术普及不仅意味着语言的转换和内容上的化繁为简,甚至也包括思维的变化。通过与“得到”的合作以及本书的写作,你在听得懂和学术的准确性系统之间的平衡方面有哪些心得?

刘擎:你很敏感。读者读得越顺畅,对于作者的写作来说就越难。就你来说,差不多算专业内部的人,也有人觉得还是有点难,大部分人说比一般人做得好得多。这里面有一个区别,就是写作的对象不一样。以前的学术写作,好像是在跟同行说话——至少是宽泛意义上的同行。大家有一些共享的知识,不用从头说起,然后甩出来一个术语就行了。但是,“得到”的编辑会提醒我,你说一个术语谁知道?那就需要从头讲起,讲到要点、重点的时候,需要在铺垫当中花多少笔墨,这里有一个内容比例的平衡。

第二个问题更麻烦一点,我们讲人文社会科学,几乎每一个观点都会有争议,它都不是定论。当我面对非专业读者时就必须考虑,要在多大程度上呈现争议的状态。如果你刚跟人家讲一个东西,马上就说还有一派反对,那人家就会晕了。所以,你要让他明白,这是前提,但要有一点保留,让他知道这个问题还有其他观点,这些观点还有一些开放的空间。我不能把所有的争议都呈现出来,但要让他意识到这是一个挺大的区别。我觉得有两点,一,铺垫是必要的;二,准确性,现在不能做到学术界那样的标准,但你要让他意识到这是一家之言,还有不同的观点,实际上我这个课比较有利的一面,是我介绍的不同人物之间构成了很多辩论,他们让读者看到不同的观点。

第三,陈嘉映老师好像在哪个地方写过,其实后来我发现是无意识的达到了——为什么《刘擎西方现代思想讲义》会比一般的导读作品更容易让人家看懂?是因为一般的导读作品仍然是从学科逻辑出发,但从哲学或者思想史、或者社会学的学科逻辑出发起点太高了。而我不是从学科逻辑出发,而是从现实问题出发,这其实是一个很大的不同。后来我意识到,这是“得到”公司一个很强的要求,就是要让读者或听众有切身感,你讲的内容跟读者的相关性在哪里?这不是说要直接应用,至少你要把相关性揭示出来。

我们学者做学问,习惯性地会从学科逻辑出发,而“得到”是问题导向。它这个问题是每个人自己生活在这个时代处境当中的问题,我必须特别敏感地把握这种问题,把这些问题和学科的问题贯通。我现在要把内在的理论和外在的社会文化背景下所产生的问题关联起来,让读者觉得你在呼应我,回应我自己想的问题,或者说表面上看起来没关系,实际上兜了一圈子在回应我这个问题。那样,就让人觉得对他有直接的帮助,有直接的针对性。以前的导读和很多入门书籍虽然写得浅,但仍然在学科内部,除非读者对这个学科有好奇心才去探索。否则,他会觉得跟自己的生命、跟自己的生活体验没有关系——这两者完全不一样。

燕京书评:那你以后的学术写作,是否会往这个方向靠拢?

刘擎:其实现在在西方,书和论文是不一样的。书好像是写给教育程度比较高的读者,呈现这个领域大的脉络,针对更广大的读者群。另一方面,大学出版社有时出书很专业。

有一段时间,我几乎很少看书。做研究的时候,主要是读现在最新发表的论文。最好看杂志,因为刊登论文比较多。我七年没有出过书,今年有三本书,这是第二本,还有一本是文集。我以后写书的时候会有一个意识,就是对读者更友好一些,我今后会发展这方面的能力。

最好的批判是有建设性的批判,最好的建设性也是有批判性的建设

燕京书评:就尽管拉塞尔·雅各比在《最后的知识分子》一书哀叹公共知识分子群体的衰落,但《二〇〇〇年以来的西方》显示,西方知识分子大都介入了公众议题,对于政治、经济、社会、国际形势、政府政策等方面都有很深的介入,而且经常产生针锋相对思想交锋。中国知识分子在上世纪八九十年代也有类似的情形。但21世纪以后,一些充当决策顾问或献计献策者沾沾自喜且自以为荣,为资本或既得利益集团野蛮生长张目代言者生财有道且洋洋得意,一批心怀理想的批判性知识分子沉默自抑……作为这一段历史的亲历者和见证者,你怎么看待这种变化和现状?

刘擎:批判性知识分子,在很大程度上变得不可能了。这个回答有它部分的真相。在西方,具有批判立场的知识分子,其实是两面作战:他抵制市场逻辑,又抵抗国家逻辑,所以是真正的独立。但我认为,这种分类在现在有再思考的余地。实际上,学院知识分子本身也处于一个权力场,布迪厄讲学术场域和权力场域,就是说,我们不要幻想有一个非常纯净的立场、特别独立的学院,大学其实也在权力场。在中国,现在更是如此。

以前有人把知识分子分为独立的知识分子、为政府当智囊的知识分子、为资本服务的知识分子。现在看来,大学的权力宰制不会比市场更少。所以,这种分类本身有疑点。我认为,当智囊或在智库里工作的人,也有一些想通过渠道来造福社会。无论什么渠道,只要能够起作用就可以,也有人通过市场把某种声音传播得更广泛。所以,这并不是泾渭分明。并不是说你拿了国家课题的钱或者拿了资本资助的钱,就意味着你丧失了独立性,你就没有批评了,未必。我觉得,从政治经济学角度来做分析,它可能有效,但不是一个绝对准确的划分,实际上是取决于每个人。我们在社会学里边经常讲,就是说有一个结构,然后里边有人,是能动者。你不能说结构是这样,就完全决定了个人。在80年代,很多所谓体制内的知识分子,他们仍然在做有反思意义的工作。

另外,我也觉得不能把批判性和建设性完全对立起来。如果说我就是批判资本,什么情况都不管,那我只是在宣扬自己的道德知识,就像韦伯说的,这是一种心志伦理,而不是责任伦理。我现在觉得,最好的批判是有建设性的批判,最好的建设性也是有批判性的建设。

中国有很多特殊的情况。大体上说,从资金或者结构,我不完全同意对知识分子或者学者做这种分类。对批判知识分子和建设知识分子这样的划分也应该有一定保留,它不是绝对的,这个场域比我们想象的更复杂,但最终取决于个人在结构所给定的空间里按照什么原则来办事,这只有你自己最清楚。我以前对市场更排斥,觉得全是资本逻辑。但现在发觉,资本逻辑其实也不是只有一种逻辑。

燕京书评:如果从西学东渐的角度来看,从晚清郭嵩焘、严复等人,到民国的胡适、罗隆基等人,再到你这一代人,我感觉几代人的变化非常明显。至少,从你的《刘擎西方现代思想讲义》和《二〇〇〇年以来的西方》,就可以看出两个特点:第一,观察西方现代思想的视野更开阔,理解也更加全面和深入,并且在融会贯通上更胜一筹;第二,既深入了解了西方思想和西方文明的精髓,同时又了解它的弊端和缺点,体现出一定的学术自信和文化自信。这似乎与中国国力的强大以及几代人的思想、学术的积累有关,你怎么想?

刘擎:是的,确实有很大的不同。以前,在很大程度上,现代化就是西方化,但西方也不是一样。五四新文化运动的模板,里边可能有德国,有法国,有苏联,有日本,有美国,还有英国。这些模板也很复杂,有多样性。但总的来说,这些国家已经现代化了,我们是有待现代化,所以有很强的压力。这个压力,其实一直持续到上世纪80年代。改革以后,好像70年前的问题又回来了,一家报纸甚至提出了球籍问题。

但现在我们这一代人不一样,年轻人就更不一样。像80后的学者,他们生下来中国就是强大的,已经完成了现代国家构建。有的人可能从某种标准认为中国还没有现代化,但这是以一个特定的标准来判断。按照一般的经典定义,中国是一个治理能力稳定的国家,于是,它跟西方的关系就不是说你是我的未来,而是说我汲取了你很多东西,但我现在是跟你处在一种有关联又不一样的平行状态当中,我们还可以竞争,看哪一种模式、哪一种道路对自己的发展更好。

这当然有不同的论述。在主流的话语中,我们似乎从一个普遍主义的论述退回了,以前我们说共产主义是要全世界实现,现在我们讲那可能是一个遥远的未来。在当下,每个国家都有适合自己的模式和道路。我和这些学者之间的区别在于,我认为模式和道路不是固定的,还是要通过比较,通过相互借鉴、相互竞争,甚至有时会有点冲突,相互批评来发展,包括反思自己。这里边还有许多可以在学理上或在公共政策上探讨的余地。总而言之,我们现在是把西方作为参照,而不是一个标准——这是一个很大的变化。

这与我国最近四十多年改革开放以来的状况有关系,但这个话题还可以深挖,这里面有很多东西挺难说清楚,这也跟整个现代化程度有关系。我留学虽然比较早,但还不是第一代,现在在欧美留学的很多人都有博士学位,对西方了解的程度确实更充分。

我可能赶不上时代进步的步伐,被甩在了后面

燕京书评:在很多时代,知识圈都是鱼龙混杂。你在《二〇〇〇年以来的西方·谁害怕贝尔纳—亨利·莱维?》中,批评了法国思想界的投机分子贝尔纳—亨利·莱维,认为他只不过是在正统左翼的沉默失语处高声喧哗,但无论他多么蹩脚,多么浅薄,多么怪异,只要这个位置仍然空着,他仍然会表演下去。另外,德国也有类似的学者。那么,你怎样看待这种“中西皆然”的现象?

刘擎:其实,我写亨利·莱维这篇文章是有深意的,表面上看是在批评他,但实际是借他来让左派反思。西方的左派,特别是法国的激进主义左派,除了反美还能干什么?他们根本提不出对时代有感召力、对民众有感召力的价值,或重构一种可行的公共政策,只能在知识上或者在道德上做出姿态。我反感他们甚于反感莱维,这是知识分子很大的失职:你们在玩自己的游戏,你们在自嗨。我在《2020年西方思想年度述评》写马克龙的那个片段中提到了这一点。

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