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疫情肆虐,谁又有心情奢谈艺术?

2020-07-03 09:35 来源:南方周末 作者:林沛理 阅读

莱特

有美国史上最杰出建筑师之称的莱特Frank Lloyd Wright,1867—1959)的一句话常遭误解。他说:“为追求生活的奢侈品,我甘心放弃生活的必需品。”

“凡存在即合理”是德国哲学家黑格尔经常被引用的一句话。这句话是对现状的分析而非辩护,鼓励我们探讨一些表面上不合理甚至非理性的社会现象背后的理性、功能性和利益计算。这其实就是社会学的想象力(sociological imagination)。然而这毕竟是一种思想家看世界的方式,大多数人活在不知不觉之中,很多时候根本看不到不合理的存在。现状得以延续(perpetuation of the status quo),跟人们对种种的不合理不闻不问(willful ignorance)大有关系。

英国诗人雪莱(P.B. Shelley)和小说家毛姆(Somerset Maugham) 都认为,我们要把生命的面纱揭开,才可看见它的实相 (Lift the painted veil which those who live call life)。在这个意义上,与其说新冠肺炎是“隐形敌人”,倒不如说它是揭开社会面纱的“无形之手”(the invisible hand),让我们在惊鸿一瞥之间把它的不合理、非理性、反常识和不公不义看得一清二楚。

比方说,在我们身处的社会,职业绝对有贵贱之分。这当然是老生常谈,但荒谬绝伦的是,愈是提供必不可少服务的工作愈被轻视、歧视和边缘化。我们对此习以为常,甚至视之为理所当然,直至一场肆虐全球的疫症将当中的矛盾、愚昧和利害关系公之于世,令我们无地自容。

疫症肆虐,有些人别无选择地要冒险工作,有些人却可以安然在家避疫。这就是“提供必要服务的工作”(essential work) 与“提供非必要服务的工作”(non-essential work) 的分别。令人愤慨的是,为我们的衣食住行和健康安全提供必要服务的工作者,在现行制度下只能得到仅可糊口的待遇、形同虚设的就业保障和遭人白眼的社会地位。在美国,这股令社会得以有效运作的廉价劳动力主要由黑人、少数族裔和在职女性组成。在香港,我们赖以提供必须服务的,不也是这些被雇主呼之即来挥之即去的“disposable people”吗?这其实是一种新的奴役。

疫症不但提醒我们什么是必不可少,什么是可有可无;也彰显了活着和生存的区别(the difference between live and living)。当各国封关,探索世界变得遥不可及。陌生人是潜在的带菌者,人与人的交往受制于形形色色的社交距离。在这样的环境下,安全至上(play safe) 成为凌驾一切的游戏规则(the name of the game)。

正由于此,我们要不时告诉自己,不但要健健康康地活下去,还要快快乐乐地享受生活。那即是说,我们必须相信,除了那些维系生命的东西,生命中的美好东西(the finer things in life),也是我们应得的,至少值得我们努力争取。

什么是“the finer things in life”?是灵性的满足,是对真善美的追求;也是实现自己,在生活中找到乐趣,并且不带罪恶感地享受这些乐趣。“The finer things in life”也许不像填饱肚子的食物那样必不可少,但也绝非可有可无的奢侈品。著名的马斯洛需要层次论 (Maslow’s hierarchy of needs) 把自我实现、成就感和情感需要置于生理需要之上的更高层次,但强调各种需要同样重要,不可互相取代,也无轻重之分。

落水别墅位于宾夕法尼亚州西部,1934年由美国建筑师Frand Lloyd Wright设计,1937年建成,原为德裔富商、匹兹堡百货公司老板考夫曼的私宅,1963年捐献给西宾州自然资源保护委员会,1976年被定为美国国家历史地标,2019年被列入联合国教科文组织的世界文化遗产名录。

有美国史上最杰出建筑师之称的莱特(Frank Lloyd Wright)的一句话常遭误解。他说:“为追求生活的奢侈品,我甘心放弃生活的必需品。”(Give me the luxuries of life and I will willingly do without the necessities)。莱特的意思是人对美与和谐的追求,跟对温饱的追求同等重要,缺一不可。以他的传世建筑落水山庄(Fallingwater,又译流水别墅)为例,它建于月桂高地,横跨熊奔溪的瀑布之上,既满足人渴求有瓦遮头的基本需要,更让住在里面的人与大自然融为一体。

疫症肆虐,谁又有心情奢谈艺术?答案是艺术不是奢侈,是人类要发现世界、认识自己和联系他人的追求。这是永恒的人性,病毒蔓延、生存环境恶劣不会扼止这种追求,只会令追求的心更热切。我怀着这样的领悟参观保利春季拍卖的预展。保利的拍品涵盖当代艺术、珠宝、钟表、手袋、潮玩及珍茗佳酿,件件价值不菲。拥有它们中的任何一件都不容易,但在疫情肆虐下能够放松心情欣赏,何尝不是修养?《权能时间》主持、电视福音传道人舒勒(Bobby Schuller)说,放松心情,生活更美好(Life is better relaxed),的确如此。

林沛理

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