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傅佩荣:面对命运,儒家教会我们什么?经典中的那些生死告别

每当遇到生命中的重大问题和挑战的时候,我们都可以向国学经典请教,从中获得古人的启发。

突如其来的疫情,带来大量痛苦和死亡的威胁。

我们对于别人的遭遇也感同身受,这就是儒家强调的人与人的适当关系。

不论它是天灾还是人祸,我们都要一起面对这个大的挑战。

这时心里面想到的,不只是想了解这是怎么回事,以及要如何面对灾难,同时也要思考一下:

我们学习的儒家思想,能给我们什么样的启发?

1

《论语》中生死告别

《论语》中与疾病相关的记载有几处,我们可以看看孔子的态度。

在《论语》里面,孔子有个学生叫做冉伯牛,他的德行非常好,但他生病了。

冉伯牛在《论语》里只出现这一次,我们念到的是:

伯牛生了重病,可能是传染病,所以孔子去看他的时候,从窗外握着他的手,然后说:

“我们要失去这位同学了,这是命呀!这么好的人居然患了这么严重的病!”

(伯牛有疾,子问之,自牖(yǒu)执其手,曰:“亡之,命矣夫!斯人也而有斯疾也!斯人也而有斯疾也!”——《论语·雍也篇》)

人有生老病死,这一切孔子也只能归之于命。

对于命,只能够设法接受,调整自己的心态;

知道人生短暂,这一生有一个价值要去实现,就是完成生命向善的要求。

孔子说颜渊“不幸短命死矣”,也是归之于命。

颜渊过世,孔子非常伤心,他甚至说:“天丧我也!”(天丧予!)

这是老天要断绝我的路啊!

他哭得非常伤心(子哭之恸),以至于同学们都说:

老师,您是不是哭得过度伤心了?

孔子还解释,他确实有这么深厚的悲伤之情。

所以,人遇到这些无可奈何的命运的时候,只有接受它,再进一步思考:

到底人的生命有什么意义?

这是我们面对疾病与死亡,该有的态度。

疾病与死亡是客观的事实,而痛苦是个人的体会。

人与人之间有不同的交往、不同的情分,所以对于别人的遭遇,我们内心的痛苦感受也不一样。

但不要忘记:最后每一个人都会碰到类似的命运。

2

孔子的命运观

以孔子来说,他自己生病的时候,有什么样的反应?

有一次,他生病了,鲁国的执政大夫送给他特别的药。

孔子说了一句话,他说:“我对这个药的药性不了解,不敢轻易尝试。”

(康子馈药,拜而受之。曰:“丘未达,不敢尝。”——《论语·乡党篇》)

另一次,孔子生病的时候,子路来说,要请老师一起祷告。

孔子听了之后就知道,子路是想向天上、地上的神明祈祷。

孔子听了之后就说:“我的祈祷长期都在进行呀。”

(子疾病,子路请祷。子曰:“有诸?”子路曰:“有之。《讄(lěi)》曰:‘祷尔于上下神祇。’”子曰:“丘之祷久矣。” ——《论语·述而篇》)

这就是儒家面对人生、面对命运的立场:

我始终走在人生的正路上,上天给我一个人性,人性是向善的,所以我这一生努力学习,分辨什么是善,也尽量去择善固执,这就是配合上天的要求,是最好的祷告。

孔子还说过一句话:“一个人得罪天的话,能向谁去祷告呢?”

(获罪于天,无所祷也。——《论语·八佾篇》)

从这里可以看出,儒家面对生死的时候,他的理解是什么样的。

后来,孔子另一个学生曾参就说:

“一个人一生都要努力行仁,把仁当作自己该尽的责任,然后死而后已。”

(曾子曰:“士不可以不弘毅,任重而道远。仁以为己任,不亦重乎?死而后已,不亦远乎?”——《论语·泰伯篇》)

因此,儒家基本上是了解个人的生命有它内在的价值要求,然后一生里面就“知其不可而为之”,尽力而为。

心愿能不能实现,那是上天的安排。

3

儒家的启示

遇到大的命运来临的时候,一定要很谨慎地保护自己,同时也尽量去关怀别人。

儒家强调道德修行,讲道德修行的话,不能脱离人间,要跟别人好好地互动,注意到人与人之间适当的关系。

像这一次这么大的灾难,我们看到很多感人的故事,亲情、友情、爱情。

人是有情感的,怎么可能无情呢?

对于任何触动我们心灵的人与人的关系,我们都要好好记下来。等灾难过去以后,要加倍地珍惜。

过去的不能再挽回,将来的还是在我们的手上,还是要好好地把握。

总之,儒家希望你重视德行的培育,跟别人保持适当的关系,尽其在我,设法做到问心无愧。

作者傅佩荣是台湾大学著名教授,早年师从方东美先生,后于耶鲁深造,继而执教欧洲,兼具中西文化之深厚教养,集四十余年潜心研学之心得,以哲学分析与建构的角度,阐明古代思想的一贯系统。

本文来源:傅佩荣国学馆

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