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民国第一幽默大师,两获诺贝尔文学奖提名,竟还是一大发明家

在20世纪,中国文坛有两位公认的幽默大师,一位是老舍,一位是林语堂。老舍偏向于平民化幽默,林语堂偏向于文人式幽默,但在民国或国际上,学贯中西的林语堂名气更大,可谓是中国第一幽默大师,“人生在世,不过是有时笑笑人家,有时给人家笑笑”就是他的名言。

如今,我们熟知的“幽默”二字,就是他于1924年引入中国。“幽默”是英文“Humor”的音译,中国古文中的幽默原指安静之意。

林语堂

林语堂文学成就极高,留下了《京华烟云》、《吾国与吾民》、《生活的艺术》、《老子的智慧》等经典著作,其中《京华烟云》国际影响力最大。

1938年8月,林语堂旅居巴黎,为了向西方介绍道家文化,以弘扬道家思想,林语堂仿照《红楼梦》的结构用英文写了长篇小说《京华烟云》,并题献给“英勇的中国士兵”,讲述了北平曾、姚、牛三大家族从1901年义和团运动到抗日战争30多年间的悲欢离合和恩怨情仇,全景式展现了近代中国社会风云变幻的历史风貌。(87版京华烟云中的赵雅芝,下图)

在此后30年中,这本书两次获得诺贝尔文学奖提名,一次入围诺贝尔文学奖。1940年和1950年获得赛珍珠和斯文·赫定的提名(1940年提名人:赛珍珠、斯文·赫定;1950年提名人:赛珍珠),这是迄今可查的获得诺贝尔奖提名次数最多的民国作家,另外胡适获得过一次。

但,几乎达到一个民国文人极致的林语堂,他最痴迷的东西,可能不是文字,而是发明创造!

林语堂在中学时,最喜欢的是数学、物理、地理,而中文成绩甚至不及格。自小,林语堂的梦想是发明家,而不是文学家,很小的时候就有过诸多“发明创造”,比如了解虹吸原理之后,林语堂就想将之使用到自家菜园,准备制造一台抽水机,让井里的水自动流到菜园里;惊叹于中医药粉治伤功效,他就配置一些药物,混在一起称之为“好四散”,虽遭他人鄙夷,但他对其功效笃信不疑等等。

林语堂:初入圣约翰大学时,我注册入文科而不入理科,那完全是一种偶然。至今我仍然相信我将来最大的贡献还是在机械的发明一方面。我仍然相信我将来会发明最精最善的汉文打字机……如果我忽然投入美国麻省工学院里当当学生,也不足为奇。

令人无语,明明文章惊天下,却偏偏自认最大的贡献是机械发明,还一生执着地要发明最精最善的汉文打字机,偏偏还成功了。

林语堂发明的打字机

对于发明新式中文打字机,林语堂到了痴迷的程度,古有闻鸡起舞,今有闻鸡研究打字机。1932年,林语堂到瑞士开会,身上旅费不菲,但因中途去英国拜访工程师,最终他带着仅剩的3毛钱,和一台“破烂”的打字机回到上海。

经过近30年的研究,前后耗资12万美元(近半是借款),直到1947年,林语堂才终于造出世界上最先进的中文打字机,被他命名为“明快中文打字机”,意为打字“简洁明快”。这个打字机采用了他独创的“上下形检字法”设计键盘字码,每分钟最快能打50个字,且不用训练即能操作。

要知道,最早的打字机操作非常困难,千余个常用汉字在轮转上,一般人看着都眼花,要是不经过长期训练,是很难独立完成打印的。可以说,在中文打字领域,林语堂的发明可谓一项革命性的创举。

1948年,林语堂的这款打字机取得专利,并投入巨资建厂造打字机,但因为造价昂贵,一般公司根本买不起,最终林语堂亏的血本无归。不过,林语堂发明的“上下形检字法”,对后世计算机输入法价值很大,等到林语堂过世之后,他的这一发明演化为“简易输入法”,成为现代人常用的计算机中文输入法。

除了明快中文打字机,林语堂还有很多发明,“自来牙刷”、“自动门锁”、自动打桥牌机、座椅等,尤其是“自来牙刷”,即把牙膏安在了牙刷底部,之后只要挤一下“握把”,牙刷上就有牙膏出现,如今网上还有销售,实际上就出自林语堂的创意。

不过,林语堂发明创造虽多,但除了打字机几乎都是无用之功。由于一次又一次投入巨资研发这些“无用发明”,自然血亏无数,赔得凄惨无比,欠下不少债款,因此林语堂遭人诟病的晚年贪财,未尝没有这方面的原因。尽管晚节不保,但幽默大师+文坛巨匠+发明大师的三重属性,让林语堂在民国文人中变得独一无二。

来源:百家杂评企鹅号

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